Tuntutan Timnas Argentina Untuk Menyamai Level Messi

Timnas Argentina di Piala Dunia 2018. Foto: Instagram Lionel Messi.

Javier Mascherano berharap Lionel Messi bisa memainkan terbaiknya. Ia pun meminta rekan-rekannya untuk menyamai standar Lionel Messi agar Timnas Argentina bisa melaju jauh di Piala Dunia kali ini.

Lionel Messi bakal melakoni Piala Dunia keempatnya. Ia berharap bisa meraih yang lebih baik dari medali runner-up yang ia menangkan pada tahun 2014. Javier Mascherano tidak merahasiakan tentang pentingnya keberadaan Lionel Messi yang telah memenangi Ballon d’Or lima kali.

Mascherano, yang memiliki 143 caps untuk Argentina dan memenangkan lima gelar LaLiga bersama Messi di Barcelona sebelum bergabung dengan China Fortune China. Ia juga menggarisbawahi kekuatan pertahanan Jorge Sampaoli.

“Salah satu keinginan di Piala Dunia mendatang bahwa Leo dapat menjadi versi terbaik dari dirinya sendiri, karena aspirasi dari seluruh skuat bergantung pada versi ini,” kata Mascherano kepada The Guardian.

“Sudah jelas Leo mengkondisikan penampilan kolektif kami; saya harap sebagai rekan satu timnya kami bisa memenuhi standarnya. Selama bertahun-tahun, banyak yang membicarakan jika kekuatan Argentina ada pada sisi ofensif. Tapi saya pikir apa yang membuat tim-tim baru-baru ini begitu kompetitif adalah kemampuan untuk menemukan keseimbangan defensif, ” lanjutnya.

Berkaca pada perjalanan Argentina ke final 2014 di bawah Alejandro Sabella, pemain berusia 34 tahun itu menunjukkan pentingnya visi yang jelas masuk ke turnamen di Rusia.

Argentina menghadapi Islandia dalam pertandingan pembuka Grup D mereka pada 16 Juni. Argentina terakhir kali merasakan atmosfer Piala Dunia dengan kekalahan. Mereka terakhir kali kalah empat tahun lalu di final Piala Dunia Brasil.

“Ini adalah pengalaman yang unik karena kami tidak pernah hidup atau mengalami sesuatu seperti apa yang terjadi pada tahun 2014 – itu spektakuler. Piala Dunia itu sendiri menentukan kecepatan dan menunjukkan apa yang bisa dan tidak bisa kami lakukan: kami mengubah cara kami bermain, “ ujar dia dilansir Soccerway.